01.1 – L’IMPORTANCE CRUCIALE D’AUGMENTER LES FORÊTS TROPICALES, et celles à SOLS HUMIDES (RETENUS DE TOUS CÔTÉS) !

Le sort à long terme des forêts tropicales peut ne pas être aussi grave que prévu, selon l’étude CU Boulder

https://www.eurekalert.org/pub_releases/2017-04/uoca-lfo042817.php

Université du Colorado à Boulder

 Une nouvelle étude CU Boulder indique que les forêts tropicales peuvent accélérer de manière surprenante leur croissance dans des conditions plus chaudes et plus humides – bonnes nouvelles car elles peuvent absorber plus de CO2 … voir plus

28 avril 2017Les forêts tropicales sont souvent décrites comme les «poumons de la terre», capables d’inhaler le dioxyde de carbone de l’atmosphère et d’exhaler de l’oxygène en retour. Plus elles augmentent rapidement, plus elles atténuent le changement climatique en absorbant du CO2.

Ce rôle les a transformés en un sujet de recherche chaud, car les scientifiques se demandent ce qui arrivera à ce creuset de carbone vital à long terme, à mesure que les températures augmenteront et que les précipitations augmenteront.

La sagesse conventionnelle a permis de constater que la croissance de la forêt ralentira considérablement avec les fortes précipitations. Mais, les chercheurs de Boulder de l’Université du Colorado ont transformé cette hypothèse cette fois-ci en une revue sans précédent des données provenant de 150 forêts qui ont conclu tout le contraire...!

“Nos données suggèrent que, à mesure que les changements climatiques à grande échelle se déplacent dans les régions tropicales et que certains endroits sont plus humides et plus chauds, les forêts accéléreront leur croissance, ce qui est bon pour retirer le carbone de l’atmosphère”, a déclaré Philip Taylor, associé de recherche avec L’Institut de recherche arctique et alpine (INSTAAR). “À certains égards, c’est une bonne nouvelle, car nous pouvons nous attendre à une augmentation de la consommation de CO2 dans les régions tropicales où les précipitations devraient augmenter. Mais il y a beaucoup de réserves”.

Les écologistes pensent depuis longtemps que la croissance de la forêt suit une courbe en forme de bosse en matière de précipitation: jusqu’à un certain point, plus de précipitations entraînent une croissance accrue. Mais après environ 8 pieds par an (2,44 m), on a supposé que trop d’eau peut engorger l’écosystème et ralentir le taux de croissance des forêts. En travaillant dans la péninsule d’Osa au Costa Rica, Taylor, qui a obtenu son doctorat en écologie et biologie évolutive à CU Boulder, a commencé à remettre en question cette hypothèse.

“Ici, nous étions dans un endroit qui avait 16 pieds de pluie par an (4,87 m), et c’était l’une des forêts les plus productives et les plus riches en carbone de la Terre. Il a clairement rompu avec la ligne de pensée traditionnelle”, a-t-il déclaré.

Intrigué, Taylor a passé quatre ans à synthétiser les données sur la température, les précipitations, la croissance des arbres et la composition des sols dans les forêts tropicales dans 42 pays, compilant ce qu’il croit être la plus grande base de données pan-tropicales à ce jour.

L’étude, publiée le 17 avril dans la revue Ecology Letters, a révélé que les forêts plus fraîches (inférieures à 68 degrés F en moyenne), qui ne représentent que 5 pour cent environ du biome de la forêt tropicale, semblaient suivre la courbe prévue en forme de bosse. Mais les forêts plus chaudes, qui sont dans la majorité, ne l’ont pas fait.

“L’ancien modèle a été formé avec un manque de données provenant de forêts tropicales chaudes”, a déclaré Taylor. “Il s’avère que, dans les grandes forêts tropicales qui font la grande majorité de la« respiration », la situation est retournée. Au lieu de ralentir l’eau, elle l’accélère.

Taylor a averti que cela ne signifie pas que le changement climatique n’aura pas d’impact négatif sur les forêts tropicales. À court terme, les recherches ont montré que les sécheresses dans le bassin amazonien ont déjà entraîné une mort répandue des plantes et une diminution de 30% de l’accumulation de carbone au cours de la dernière décennie.

“Beaucoup de changements climatiques se produisent à un rythme beaucoup plus rapide que ce dont parle notre étude”, dit-il. «Notre étude parle de ce que l’on peut s’attendre à ce que les forêts puissent faire pendant des centaines d’années».

Parce que le cycle du carbone est complexe, les forêts libérant également du carbone dans l’atmosphère à mesure que les plantes meurent, il est encore impossible de dire quel impact net d’un climat plus humide pourrait être sur la capacité de la forêt à séquestrer le carbone, a déclaré l’auteur principal Alan Townsend, un professeur Des études environnementales.

“Les implications du changement doivent encore être résolues, mais on peut dire que la forêt répond aux changements de précipitations assez différemment de ce qui a été une hypothèse commune depuis longtemps”, a déclaré Townsend.

À l’avenir, les auteurs espèrent que les résultats rendront le bilan direct pour les éducateurs et les scientifiques.

Nos résultats modifient fondamentalement une vision du cycle du carbone de la forêt tropicale qui a été publiée dans les manuels et incorporée dans des modèles de changements climatiques futurs depuis des années”, a déclaré Taylor. “Compte tenu de la quantité de ces forêts pour le climat, ces nouvelles relations doivent faire partie des futures évaluations climatiques”.

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La recherche a été financée en partie par la National Science Foundation.

Contact:

Philip Taylor
Lisa Marshall, CU Boulder Relations avec les médias

Remarque de l’auteur de ce blog :

Mon constat a été le même en région tempérée (proche de Paris) sur 25 ans en programme paysagiste, avec une disposition avantageuse des plantations d’arbres au pied d’un important talus de 1,50 m de haut, qui ont grandi deux fois plus vite avec l’eau retenue intégralement à son pied (terrain plat fermé) !

Par contre, pour les arbres plantés au sommet du talus, sur sa partie trapézoïdale la plus étroite et sèche, les arbres poussèrent deux fois plus lentement que la normale !§!

La formule plus humide de terrasses à talus arborés devrait donc être expérimentée à grande échelle partout en ce monde et d’abord en zones semi-tropicales trop sèches ! AU LIEU DE SE CONTENTER d’arbres plantés en haut de pentes, leurs racines au sec…!§!

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